Esporte Clube Elvira – Jacareí (SP)

O Esporte Clube Elvira, hoje somente um clube social, foi
fundado no início do século XX, na ânsia pela criação de um time de
futebol.  Tudo começou em 1917
quando Ubirajara
Mercadante Loureiro, o Biroca, Renato Ramos de Freitas e Francisco de
Lima Sobrinho decidiram formar um time de futebol com jogadores do
“Esperança Futebol Clube” e do “Vila Mariana”. Os três eram funcionários
da Fábrica de Meias Elvira (nome dado em homenagem à filha de seu
proprietário, Manuel Lopes Leal). Em 1918, já conhecido como “Team
Elvira”, a equipe que contava com jogadores da própria fábrica era
formado por Biroca, Chiquinho Patrício, Raul de Lima Raposo, Zózimo,
Leite, Cassianinho, Ditinho, Tirino, Felício Spadoni, Gumercindo Gomes e
Lima. Sem muita estrutura, conseguiu se destacar nas competições da
época e desta forma os donos da fábrica passaram a colaborar com o time.

Team Elvira – 1917

Assim, em 23 de julho de 1920, Jacareí passou a contar
oficialmente com o Esporte Clube Elvira. Naquela época, Seu Manoel
ampliou seus negócios e fundou mais uma empresa, a Fábrica de Meias
Alice (prédio que abrigou posteriormente a Manufactura de Tapetes Santa
Helena e onde hoje está o Vilarreal Supermercados) que contava com uma
ampla área, inclusive com espaço para um campo de futebol que tinha sua
frente voltada para a Rua Rui Barbosa. Em 1921 o campo foi reformado por
Antonio Jordão Mercadante, ganhando, então, uma arquibancada.

Campo do Elvira nos fundos da Fábrica de Meias Alice

O “vermelhinho” fez bater mais forte os corações dos
jacareienses. As partidas do Elvira eram acompanhadas com muito
interesse por trabalhadores, crianças e até por uma banda de música.
Quando os jogos eram fora da cidade, a torcida ia de trem e chegava a
encher vários vagões.

 O time sagrou-se campeão do interior em
1926 e revelou grandes craques como Preá, Cancio e Gradi. Em 1949 foi
Vice-Campeão do Interior e Campeão do Vale do Paraíba.

Na década de 1950, foi construído o Estádio Antonio Jordão
Mercadante com capacidade para três mil torcedores. Nesta mesma década, o
Elvira incorporou o Clube Náutico, às margens do Rio Paraíba.

Estádio Antonio Jordão Mercadante

 Já com estrutura para competir
profissionalmente, sagrou-se campeão da Terceira Divisão Paulista em
1956, título que o levou à Divisão Intermediária. Ao total, participou
por sete ocasiões do Campeonato Paulista de Futebol, a última em 1962.
 

Após longa trajetória, o clube voltou-se somente para o lado
social. Chegou a ter sete mil sócios, mas acabou acometido, assim como
diversos outros clubes, por grandes dificuldades financeiras, tendo seu
campo vendido para empresa do ramo imobiliário e seu clube de lazer
desapropriado pela Prefeitura Municipal para a instalação de um complexo
sócio / educativo denominado EducaMais. 

Fachada do Ginásio Milton Scherma, hoje EducaMais São JoãoFonte: Blog de Jacareí 

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